The streets of Nelson (les rues de Nelson)

« Let me take you by the hand and lead you through the streets of Nelson
I’ll show you something to make you change your mind « 
(d’après Ralph McTell, the Streets of London la génération des boomers aura reconnu la chanson célèbre).

Fondée en 1841, Nelson est l’une des plus vieilles villes de Nouvelle Zélande. Elle porte le nom du célèbre amiral Britannique. De nombreuses rues de la ville portent des noms associés à cet homme telle que Trafalgar cette fameuse bataille où il battit la flotte française en 1805 (quiz pour les jeunes: où se trouve ce Trafalgar) ou encore Collingwood du nom de son adjoint. La ville est très agréable, les rues commerçantes du centre mélangent le style art déco avec le style colonial/victorien et quelques bâtiments plus modernes comme le bâtiment de la municipalité (City Council) ou ces luxueuses villas bâties à flanc de collines.

La cathédrale domine le centre ville et la rue Trafalgar. La ville est très fleurie avec notamment les jardins de la cathédrale, les jardins de la reine et la vallée du Maitai. Nous avons visité 3 musées, Le « Founders Heritage Park » qui reconstitue la vie de la cité depuis sa création, la « Suter Art Galery » un musée de peinture très agréable mais l’expo nous à laissé un peu sur notre faim et le musée provincial qui explique en détail et de façon très pédagogique la colonisation de la région. Les collines escarpées surplombant la ville disposent toutes de chemins de randonnées par exemple celui du Centre de Nouvelle Zélande (voir articles précédents) ou ceux de Grampian. Mais ce qui me semble le plus pittoresque ce sont les quartiers résidentiels et leurs maisons de style Victorien ou reine Anne en bois peint en blanc ou pastel et leurs jardins fleuris. Certaines datent probablement de la deuxième moitié du 19ème siècle (en générale celle là sont classées « historiques » ) ou du début du vingtième comme la superbe maison de nos amis Dave et Marion qui existait déjà en 1905. Beaucoup on été construites plus récemment mais toujours en respectant le style et les matériaux. Toutes ont ces terrasses en bois sous auvent (porch) avec ces décorations si caractéristiques du style. En plus en cette saison avec tous les camélias, magnolias et autres azalées en fleur, c’est un vrai plaisir de déambuler dans ces rues.

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